“No quería crear un medio para plasmar las declaraciones de los políticos”

27. Marzo 2010 | Por lbo | Categoria: Tribuna

En 2009, Juanita León fundó La Silla Vacía, un portal informativo que huye de las ruedas de prensa, de las declaraciones oficiales, y trata de contar “las historias que realmente describen como se ejerce el poder en Colombia”.

La Silla Vacía es “un medio informativo e interactivo para las personas interesadas en la actualidad política colombiana”, según se describe el portal a sí mismo. Apenas con un año de vida cuenta este sitio, y en su corta existencia ha logrado convertirse ya en una verdadera referencia, en un lugar al que dirigirse cuando se quiere saber más sobre la otra cara de la medalla- la que va hasta el fondo de las cosas y se atreve con los temas que los demás evitan.

Siete personas forman el equipo tras esta web- un número modesto pero, como demuestra el resultado, suficiente para realizar buenos reportajes. Y con todo, la de La Silla Vacía es una lucha constante, una batalla diaria por ejercer el periodismo de calidad; por no venderse; por financiarse. “Es lo que nos toca a los pioneros”, dice Juanita León, creadora, editora y en parte sustentadora de la página. “Pero yo creo que es posible”, añade. Con ella habló re-visto.

Escuche a Juanita León: ¿Cómo surgió el nombre “La Silla Vacía”?

Política colombiana, paramilitarismo, FARC, indígenas… ¿son esos los temas principales de La Silla Vacía, son esos los temas principales de Colombia?

Juanita León: Nosotros creamos La Silla Vacía con la idea de que fuera un espacio en el que se contara como se ejerce realmente el poder en Colombia. Y, obviamente, en Colombia los grupos armados siguen teniendo mucho poder, lo tienen los políticos y lo tienen los grandes empresarios, y esos son los temas de los que nosotros hablamos. Yo no quería crear un medio para plasmar las declaraciones del presidente, de sus ministros o de la oposición, sino para contar las historias que se mueven detrás de eso.

Hacer periodismo de calidad es lo que se ha propuesto La Silla Vacía, describen ustedes en su web. Ese mismo objetivo se lo han fijado otros en Europa y América, ¿existe en la falta de profundidad que presentan muchos medios alguna peculiaridad puramente colombiana?

Juanita LeónYo creo que el periodismo colombiano ofrece buenos ejemplos de coraje y calidad, pero creo que aquí se han dado algunos fenómenos que han sido letales para la calidad periodística. El primero es la importante concentración de medios. En los últimos 10 o 15 años, la mayoría de los medios se han concentrado en dos o tres grandes conglomerados económicos, lo que ha hecho que primen más los intereses de los restantes negocios del grupo que el contar la verdad. El periodismo en Colombia, con grandes excepciones, se ha vuelto tímido, fofo y un poco irrelevante. Por otro lado, creo que los medios colombianos no han sabido reaccionar ante la irrupción del Internet y los periódicos online se han dedicado a dar puros breves, volviendo la información mucho más light de lo que ya era. Y, además, está la competencia desatada por un tercer canal de televisión, de la que participan casi todos los medios, de manera que tienen la sensación de que no pueden lanzarle grandes críticas al Gobierno porque entonces ponen en riesgo el poder ganarse la licitación de ese canal.

Pero eso que cuenta no es nada particular de Colombia: se da en casi todos los países…

Sí, es cierto. Tal vez lo peculiar en Colombia se produce más a nivel regional o local, donde muchos medios no hablan por miedo a que los guerrilleros, los paramilitares o los políticos asociados a ellos tomen represalias contra los periodistas. Pero este fenómeno de la violencia no afecta tanto a los medios nacionales, aquí son más los intereses económicos los que han hecho que el periodismo sea menos bueno.

Escuche a Juanita León: La violencia en Colombia se usa a veces como excusa…

Y, ¿qué opina del enfrentamiento entre el presidente Uribe y ciertos sectores de la prensa, que se quejan de amenazas?

A mí me parece que el presidente Uribe nunca ha amenazado a la prensa, pero sí creo que ha utilizado estrategias intimidatorias. No son amenazas de que los vaya a cerrar, a matar o a capturar, pero cuando el presidente te empieza a regañar al aire en un programa de radio… eso asusta, y con razón. Hay que tener en cuenta que Uribe es muy popular y los medios temen perder lectores, desconectarse de su público.

Hay casos complicados como el de Hollman Morris, pero me parece que ése es un asunto muy particular que tiene unas razones muy específicas. En mi opinión, más que los discursos descalificativos de Uribe, lo que ha dañado al periodismo en Colombia es la zanahoria del tercer canal.

Escuche a Juanita León: ¿Vive Colombia una guerra civil?

En vuestros artículos usáis un lenguaje directo y sin tapujos, ¿no habéis tenido ningún problema?

No. Hay gente que no nos quiere mucho porque están acostumbrados a que los periodistas se limiten a tomar nota de las declaraciones y no a tratar de contar la historia por dentro; y hay gente que no nos quiere mucho porque considera que si tú eres crítico con el Gobierno, tienes que ser súper favorable a lo que digan los de la oposición, y nosotros hemos intentado ser críticos con todo el mundo. Pero nunca nos han amenazado, ni demandado, ni nada… aunque también puede ser que consideren que no somos lo suficientemente importantes.

La Silla Vacía cuenta con gran cantidad de blogs, una sección dedicada al periodismo ciudadano, ¿qué importancia le conceden a estas herramientas?

Son un eje fundamental de este proyecto. Soy muy consciente de la transformación que está viviendo el periodismo y creo que el periodismo va a estar cada vez menos hecho por periodistas y más por ciudadanos, expertos, etc., y esa idea la quise incorporar desde el principio. Decidí abrirle un espacio a los bloggers, que son personas de la sociedad civil que tienen mucho prestigio en sus propias redes, para que La Silla Vacía se convirtiera en una plataforma en la que opinase y diese información la gente más interesante de Colombia. Y en nuestro nuevo diseño, la sección de periodismo ciudadano es aún más protagónica.

Escuche a Juantia León: Sobre el papel de los periodistas en el futuro.

¿Qué resonancia está teniendo La Silla Vacía?

Por un lado, en términos de tráfico, hemos crecido de una manera muy rápida pero muy sostenida- ahorita ya superamos los 50.000 usuarios únicos, tenemos alrededor de 98.000 visitas al mes y unas 260.000 pageviews mensuales- lo que comparado con otros medios sigue siendo muy poquito, pero creo que hemos logrado llegar a un segmento que está realmente interesado por la vida pública colombiana y que es un grupo mejor formado que el que lee otros medios.

Seguramente por eso, en términos de influencia, siento que en muy poco tiempo hemos logrado poner en la agenda pública temas de los que nadie había hablado. En la medida en que nos leen los columnistas y los periodistas, nos hemos convertido en un medio que sí tiene cierto impacto y, dado que somos un equipo chiquitito, me siento orgullosa del resultado.

Escuche a Juanita León: Buscando financiación para otro año de La Silla Vacía.

Entrevista: Luna Bolívar

[Post to Twitter]  [Post to Delicious]  [Post to Digg]  [Post to Ping.fm] 

Tags: , , , , ,

Comentarios cerrados